Com es van formar les muntanyes a la Península Ibèrica?
Escrit per hotelbrases l’mircoles, 13 febrer 2013
Un dia del 2011, en un laboratori d’Amsterdam, un grup de científics va tornar 55 milions d’anys enrere, va agafar la península Ibèrica i la va estampar contra el que avui és França. Per aquella època, l’erosió havia convertit la península en una taula gairebé llisa, però en xocar el que avui és Espanya contra el que llavors era la punta sud d’Euràsia, els científics van veure brollar davant els seus ulls els Pirineus, la Serralada Cantàbrica, el Sistema Central i Sierra Morena com el que fa un pas de bailemoonwalk al Michael Jackson sobre una catifa i veu com es empinan les arrugues. Un vídeo mostra ara aquest procés, que va durar 35 milions d’anys, en només mig minut.

Així es van formar les muntanyes

El relieve de la península Ibérica, visto desde el espacio.

Durant tres anys, els científics van fer 21 penínsules ibèriques, amb sorra i una silicona similar a la que s’empelten algunes dones en els pits. “Fèiem la península Ibèrica una i altra vegada”, recorda Javier Fernández Lozano, un dels geòlegs en el laboratori d’Amsterdam. Quan tenien a punt una nova península Ibèrica, de la mida d’un tauler d’escacs, la sotmetien a una força equivalent a la generada després del xoc entre les masses que avui són Espanya i França.
El relleu de la península Ibèrica, vist des de l’espai. / NASA
El seu objectiu era resoldre un enigma geològic. Si s’observa la península Ibèrica des de l’espai es detecta fàcilment un patró a la part oest: la Serralada Cantàbrica, el Sistema Central i Sierra Morena apareixen com tres onades en un mar de terra, separades per 300 quilòmetres una de l’altra. A l’est, aquest ordre es descuajaringa, amb el sistema Ibèric al capdavant. “Volíem saber per què la part oest té un patró diari i cap a l’est aquest patró desapareix”, explica Fernández Lozano, de la Facultat de Ciències Geològiques de la Universitat Complutense de Madrid.

Natilles fredes i calentes

La clau està en la litosfera, la capa més superficial de la Terra, que inclou els sis continents. La litosfera flota sobre una altra capa fluida, situada a més de 250 quilòmetres de profunditat, el que permet el ball dels continents. L’ésser humà ha aconseguit viatjar a la Lluna, a 400.000 quilòmetres de distància, però amb prou feines coneix com funciona el que hi ha sota els seus peus. “A la península Ibèrica s’inverteix molt poc per conèixer què està passant a la litosfera”, lamenta Fernández Lozano. Per completar altres tècniques emprades en estudiar l’interior de la Terra (com l’anàlisi de la gravetat terrestre o les ones sísmiques), el seu equip va optar per fabricar models a escala.
Un dels models a escala de la península Ibèrica / J. F. Lozano
Cap de les seves rèpliques de la península Ibèrica era igual a les altres. Els geòlegs jugaven amb els ingredients per canviar les seves condicions de densitat i viscositat, fins que la deformació va formar davant seu un relleu similar al de la península Ibèrica. Llavors, van poder extrapolar i treure conclusions. “A la península Ibèrica es poden diferenciar dues litosferas amb comportaments diferents. Diguem que fa uns 50 milions d’anys la part occidental de la península era com unes natilles fredes, mentre que la part oriental s’assemblaria a unes natilles calents. En aplicar la deformació cada part es va comportar d’una manera “, il · lustra el geòleg.

Uno de los modelos a escala de la península Ibérica

A l’oest peninsular, les forces tectòniques van ser més efectives i van poder recórrer més quilòmetres perquè les roques eren més antigues i fredes i, per tant, més resistents. No obstant això, l’est era molt diferent. Allà la litosfera era més feble i estava més calent, ja que en l’era dels dinosaures el magma s’havia elevat des de les capes profundes de l’interior de la Terra. “Era fàcil de deformar”, resumeix Fernández Lozano. El geòleg i els seus col · legues han publicat aquestes conclusions a la revista especializadaTectonics.

Els científics han condensat 35 milions d’anys de prehistòria en només mig minut de vídeo

Crear cadascun dels models a escala requerir un mes de treball al laboratori de Dimitrios Sokoutis, de la Universitat Lliure d’Amsterdam. També va participar Gerardo de Vicente, de la Universitat Complutense de Madrid. Els geòlegs utilitzaven el poc que se sap de la litosfera de la península Ibèrica per produir rèpliques fidels. Després, cada model era deformat a càmera lenta durant unes 17 hores, l’equivalent a uns 40 milions d’anys. En un vídeo accelerat, de tot just mig minut, s’observa el resultat de tres anys d’investigació.

Només en una ocasió, un dels models va caure a terra i va rebentar, arruïnant setmanes de treball. “Se’ns va caure Espanya de les mans, com els passa als polítics”, fa broma Fernández Lozano.

Font: Matèria

Enllaç: http://ow.ly/hFzb1